昙花一现:辉格党是如何消失的?

mingxu 2016-11-27 6181 次

昙花一现:辉格党是如何消失的?

作者 美人希
2016-03-15 09:13:13
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为反对民主党而诞生的辉格党,在经历了23年的短暂辉煌之后,在党内的相互反对之中,走向了消亡。

如今,当我们提到美国大选,民主党共和党的“驴象”之争总是避不开的话题之一,两党提名的总统候选人也是总统的最有力竞争者。从1853年起,美国总统始终没有旁落两党之外。

但在两党平分天下之前,辉格党(Whig Party)曾在美国的总统竞选中昙花一现。在其23年的短暂历史中,一共诞生了4位美国总统。

1833年,亨利·克莱(Henry Clay)创建了辉格党,以对抗安德鲁·杰克逊(Andrew Jackson)总统及其所创立的民主党。选择“辉格”为名,正是取了英国辉格党反对君权拥护英国国会之意,反对总统专断独权的“大政府”。辉格党人甚至称安德鲁·杰克逊为“安德鲁大帝”(King Andrew),追求国会立法权高于总统行政权。也正是辉格党的创立,使得美国总统力量(exevutive branch)和国会力量(legislative branch)的角力被正式搬上台面。一直到如今的奥马巴,总统与国会之间的斗争也还在继续。

辉格党创始人亨利·克莱(Henry Clay)
辉格党创始人亨利·克莱(Henry Clay)

值得一提的是,辉格党创始人亨利·克莱。他曾三次分别以民主共和党、国家共和党和辉格党候选人的身份,参与竞选总统,三次落败于约翰·昆西·亚当斯(John Quincy Adams),安德鲁·杰克逊和扎卡里·泰勒(Zachary Taylor)。也就是在1832年,即第二次竞选总统输给安德鲁·杰克逊之后,他创立了辉格党以反对杰克逊的大政方针。

然而,亨利·克莱却在1840年的党内竞选中,败给了威廉·亨利·哈里森(William Henry Harrison),后者成功竞选成为美国首位辉格党总统。不幸的是,命运弄人,上任仅仅31天,哈里森总统就不幸病逝,成为了美国历史上第一位逝于任内的总统。他去世后,同为辉格党党人的副总统约翰·泰勒 (John Tyler)继任。但泰勒却在上任后与自己的党派分道扬镳,更是两次否决了辉格党提出的经济法案。1841年,泰勒被开除党籍,直至1845年卸任,他一直以独立的身份担任总统。几经折腾的辉格党元气大伤,也就此由盛转衰,在1844年的大选中,总统候选人亨利·克莱输给了当时的民主党候选人詹姆斯·诺克斯·波尔克(James Knox Polk),将总统的位置交还给了民主党。

一副描绘了哈里森总统就职典礼场景的画作
一副描绘了哈里森总统就职典礼场景的画作

巧合的是,第二位由选举产生的辉格党总统扎卡里·泰勒在上任16个月之后,也意外病逝,继哈里森之后成为第二位任内逝世的总统,副总统米勒德·菲尔莫尔(Millard Fillmore)接任。而在1852年的大选中,这位制造了“黑船事件”迫使日本打开国门,促成1850年妥协案阻止国家分裂的总统,也遭到了辉格党人的抛弃。在蓄奴问题上发生分裂的辉格党,抛弃保守的现任总统,提名深孚众望的温菲尔德·史考特(Winfield Scott)为总统候选人,而他却在大选中一败涂地。越来越多的政客意识到辉格党难以翻身,便渐渐弃它而去。

最终在蓄奴问题上不可调和的冲突,使得辉格党陷入分裂。曾经的党人,渐渐流入其他各派。1856年之后,辉格党组织就彻底在美国政坛消失了。曾是伊利诺伊州辉格党领袖的亚伯拉罕·林肯(Abraham Lincoln)在1852年败选之后,脱离辉格党当回律师,并加入了新成立的共和党,于1860年,以共和党党人的身份当选美国总统。

为反对民主党而诞生的辉格党,在经历了23年的短暂辉煌之后,在党内的相互反对之中,走向了消亡。

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